La astronauta de la NASA, Jeanette Epps, se convertirá en la primera tripulante afroamericana a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS) cuando vuele al puesto orbital en mayo del próximo año 2018, dijo el jueves la agencia espacial estadounidense.

La NASA asignó al veterano Andrew Feustel y Epps a misiones a bordo de la ISS en 2018 con la nueva Astronauta Afroamericana

Feustel lanzará en marzo de 2018 su primera misión de larga duración, sirviendo como ingeniero de vuelo en la expedición 55 y más tarde como comandante de la expedición 56. Epps se unirá a Feustel como ingeniero de vuelo en la Expedición 56 y permanecerá a bordo para la Expedición 57.

“Cada equipo de la estación espacial trae algo diferente a la mesa, y Drew y Jeanette tienen mucho que ofrecer. La estación espacial se beneficiará de tenerlos a bordo “, dijo Chris Cassidy, jefe de la Oficina de Astronautas en el Centro Espacial Johnson de la NASA en Houston.

Epps obtuvo una licenciatura en física en 1992 en LeMoyne College en su ciudad natal de Syracuse, Nueva York. Ella terminó una maestría en ciencias en 1994 y un doctorado en el año 2000 en ingeniería aeroespacial de la Universidad de Maryland. Después de terminar la escuela de posgrado, se fue a trabajar en un laboratorio de investigación durante más de dos años, fue co-autora de varias patentes, antes de ser contratada por la Agencia Central de Inteligencia de EE.UU.

Pasó siete años como oficial de inteligencia técnica de la CIA antes de ser seleccionada como miembro de la clase de astronautas de 2009. Feustel y Epps se unirán a una línea larga y distinguida de astronautas que han tripulado la Estación Espacial Internacional desde noviembre del 2000.

Feustel fue seleccionado como parte de la clase de astronautas de 2000 y, en 2009, voló en el transbordador espacial Atlantis para la misión de servicio final del telescopio espacial Hubble de la NASA. Hizo su primer viaje a la estación espacial en 2011 como miembro de la tripulación del STS-134 en la misión final del transbordador espacial Endeavour.

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