Cuando los Oakland Raiders terminaron la caída de Connor Cook en abril, ni los líderes de la franquicia ni el mariscal de campo probablemente se preveían en su situación actual.

Como una selección de la cuarta ronda del estado de Michigan, Cook, fue una opción de profundidad y desarrollo para un equipo ya establecido con Derek Carr como titular y Matt McGloin como su respaldo. Pero después de una que pierna rota terminó la temporada de Carr en la semana 16 y McGloin fue marginado por una lesión en el hombro izquierdo en el final de la temporada regular, Cook ahora entra como el primer quarterback de la era del Super Bowl para hacer su debut en un playoff, Uno que termina una sequía de postemporada de 14 años para los Raiders.

La defensiva de los Houston Texans, la mejor, espera al novato

“Haremos lo mejor que podamos para prepararlo”, dijo el entrenador de los Raiders, Jack Del Rio, en una conferencia telefónica con los periodistas al anunciar la promoción de Cook. “Lo bueno de esto es que ha estado aquí, ha estado en nuestro sistema, mentalmente ha estado involucrado en lo que hacemos y cómo lo hacemos todo el año, sólo tienes que ponerte al día de una vez.”

Cook casi seguramente estará trabajando con una versión limitada de la ofensa, pero jugar el papel de cuidador podría ser un ajuste. En el estado de Michigan, desarrolló una reputación de forzar bolas hacia abajo en una cobertura estricta.

“Espero que le expliquemos todo el juego”, dijo el extremo defensivo de Texas, Jadveveon Clowney, a los periodistas. “No sé, eso depende de los entrenadores, solo tenemos que ponerle mucha presión, hacerle tirar algunas pelotas malas, forzar algunas pérdidas de balón e intentar conseguir que nuestra ofensiva esté en buena posición de campo”.

Los Raiders encabezaron a los Texans 27-20 antes en la temporada en la Ciudad de México, pero necesitaban un rally del cuarto trimestre suscitado por Carr. Con McGloin y Cook en la semana pasada, Oakland bombardeó a sólo 221 yardas en una derrota por 24-6 ante los Denver Broncos.

Oakland podría acelerar su ya pesado ataque para aliviar la carga de Cook mientras trata de poner rápidamente el balón en manos de Amari Cooper y Michael Crabtree. Pero apoyarse en un fuerte elenco de apoyo podría no ser tan simple contra una defensa texana que se destaca en todos los niveles con Clowney, el apoyador Whitney Mercilus y el esquinero A.J. Bouye.

La línea ofensiva estelar de Oakland también está sufriendo, ya que el tackle izquierdo Donald Penn y el guardia izquierdo Kelechi Osemele han sido obstaculizados por lesiones de rodilla.

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