¿Por qué Santa siempre es blanco? Los comerciales del día de navidad en la televisión tales como “una Navidad de Charlie Brown” son casi icónicos, con la audiencia que las mira año tras año. Y lo mismo ocurre con canciones de vacaciones como “Jingle Bells” o “Santa Claus is Coming to Town”, que se tocan en casi todas las tiendas.

Para muchos de nosotros, estas historias y canciones han llegado a definir el espíritu de las fiestas. Pero, a medida que aumenta la diversidad cultural en los Estados Unidos, los estudiosos están explorando cómo discutir con los niños temas de importancia, como la raza y la religión, a través de historias.

¿Por qué Santa siempre es blanco?, La historia única

En 2009, la novelista nigeriana Chimamanda Adichie dio una charla sobre el peligro de una “historia única”. Afirmó que contar una sola historia -definir una raza, religión, cultura, etc. basada en una sola experiencia o característica- contribuye a los estereotipos. El problema con los estereotipos, dijo, fue que hicieron que “una historia se convirtiera en la única historia”.

Adichie recordó que cuando llegó a los Estados Unidos para estudiar, su compañera de cuarto comentó que Adichie hablaba muy bien el inglés y le preguntó si tocaría alguna “música tribal”. Adichie dijo que el idioma oficial de Nigeria era el inglés, y su música favorita era la de la cantante estadounidense Mariah Carey.

El problema era que la compañera de habitación de Adichie tenía una “historia única de África”, en la que entendía a Adichie como procedente de un lugar de “catástrofe”. Como decía Adichie, su compañera de habitación no podía imaginar que compartiera semejanzas con Adichie, y no había “posibilidad de conexión como humanos iguales”.

A partir de la lectura de versiones alternativas de historias tradicionales, los niños desarrollan puntos de vista alternativos y aprenden a desafiar los estereotipos. ¿Por qué no contar la historia de  Santa y las historias de vacaciones de todo el mundo este año?

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