Se ha identificado una “señal clara” de la urbanización en la evolución de los organismos, lo cual tiene implicaciones para la sostenibilidad y el bienestar humano. Más de la mitad de las poblaciones humanas del mundo viven actualmente en zonas urbanas, y esta proporción está destinada a crecer.

“Encontramos que hay una clara señal urbana de grandes cambios y también un mayor cambio [físico y bioquímico] en los sistemas de urbanización en comparación con los sistemas antropogénicos naturales o no urbanos”, dijo la coautora Marina Alberti del Departamento de Educación de la Universidad de Washington. Diseño Urbano y Planificación. “Así que la urbanización, globalmente, está claramente afectando las cosas”.

Semillas de cambio

Los cambios en las plantas y los animales incluyeron alteraciones en el tamaño corporal, cambios en los patrones de comportamiento y ajustes en la reproducción. En un estudio publicado en 2008, los investigadores de Francia observaron un rápido cambio evolutivo en el tamaño de la semilla de una planta para adaptarse a la vida urbana.

Encontraron que las semillas de Crepis sancta, también conocidas como barba de halcón, eran más grandes en especímenes que vivían en áreas urbanas, en comparación con las semillas de las plantas que crecen en el medio rural.

Como las semillas de la planta fueron dispersadas por el viento, los investigadores sugirieron que las semillas más pesadas mejoraron porque caerían sobre el suelo cercano, mientras que las semillas más ligeras serían transportadas por el viento, resultando en que se depositaran sobre hormigón y asfalto, donde Era imposible germinar.

El profesor Alberti dijo que los cambios observados en más de 1.600 estudios tenían un impacto en la evolución y que la actividad humana, en forma de urbanización, tendría un legado duradero sobre la vida en la Tierra.

¿Entrando en una nueva era en la urbanización?

El Prof. Alberti observó: “La razón de estos cambios son importantes porque cambian la función del ecosistema, por lo tanto tienen implicaciones para el bienestar humano. Esto se debe a que esos cambios afectan, por ejemplo, a la biodiversidad, pero también al ciclo de los nutrientes, la dispersión de semillas y la purificación del agua”.

El profesor Alberti y sus colegas sugirieron que estos cambios significan que también se modificaría la alteración en las funciones desempeñadas por la especie, como la producción de alimentos o la prevención de la propagación de enfermedades infecciosas.

“Estamos cambiando la evolución de la Tierra y la urbanización tiene un papel, un papel importante, en eso”, concluyó.

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